Ken and Jay Live on Democracy Now

Ken and Jay were on Democracy Now this morning, live in the studio with Amy Goodman in New York!

Check out the clip:

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Wow! What an Exciting 24 Hours!

Ken and Jay’s story is now national — it’s clear that their bold action has inspired many people in every corner of the country (and even beyond!)

For a full round-up of media hits, including The New York Times, The Boston Globe, Democracy Now, and more, click here.

For amazing photos and videos, click here. 

To share the meme on Facebook (it’s already gone viral!), click here. 

If you’re just tuning in now, this amazing video from Sarah Athanas and Elise Hugus will get you up to speed:

Bristol County DA drops criminal charges against Ken and Jay from Mate Corazón on Vimeo.

Press Release: All Criminal Charges Dropped!

FOR IMMEDIATE RELEASE

September 8, 2014

Contact: Emily Kirkland, Communications Coordinator for Better Future Project, 646 623 5271, emily@betterfutureproject.org

FALL RIVER, MA — In a major — and unexpected — victory for the climate movement, the criminal charges against two men who used a lobster boat to block a massive coal shipment were dropped this morning.

In May 2013, Ken Ward and Jay O’Hara used a little white lobster boat, the Henry David T, to block a shipment of 40,000 tons of coal to the Brayton Point Power Station in Somerset, MA, the largest coal plant in New England. They were charged with conspiracy, disturbing the peace and motor vessel violations and faced up to several years in jail.

The Bristol County District Attorney, Sam Sutter, dropped the conspiracy charges and reduced the other charges to civil infractions this morning, saying that he saw the need to take leadership on climate change. He called climate change “one of the gravest crises our planet has ever faced” and told a cheering crowd that he would join them at the People’s Climate March in New York City in two weeks.

Ken and Jay had sought to become the first American climate activists to use a “necessity defense”, arguing that the blockade was necessary in light of the imminent threat of climate change. They had planned to call former NASA climatologist James Hansen and environmentalist Bill McKibben to the stand as expert witnesses.

“The truth is that taking these sorts of actions is necessary in light of the drastic news that continues to be described by the science. This decision by the District Attorney is an admission that the political and economic system isn’t taking the climate crisis seriously, and that it falls to ordinary citizens, especially people of faith, to stand up and take action to avert catastrophe,” said Jay O’Hara, a Quaker.

“By dropping the criminal charges against us and stating that ‘political leadership on this [climate] issue has been gravely lacking,’ DA Sutter in effect accepted our necessity defense. The climate crisis is so terrible and so fast that it overwhelms ordinary political avenues. Even now, as the West Antarctic ice shelf is in unstoppable collapse, the Brayton Point plant is increasing the amount of coal it burns. Protest works, indeed protest maybe the only thing that can save us,” said Ken Ward.

Ken and Jay’s blockade sparked a summer of action at the Brayton Point, including the arrest of 44 people at the gates of the plant in July 2013. Last fall, the owners announced the closure of Brayton Point in 2017.

For a full list of media resources, including a press statement from Matt Pawa, Ken and Jay’s lawyer, and an unofficial transcript of the DA’s remarks, click here.

For links to photos and videos for press use, click here.

Ken and Jay are available for interviews. To schedule, contact Emily Kirkland (646 623 5271, emily@betterfutureproject.org), Communications Coordinator for Better Future Project, a Cambridge-based climate advocacy group that has been supporting Ken and Jay.

COMUNICADO DE PRENSA

Para difusión inmediata

8 de Septiembre, 2014

contacto: Emily Kirkland, Coordinadora de Comunicaciones para Better Future Project, 646 623 5271, emily@betterfutureproject.org

Fall River, Massachusetts, EEUU- En una importante – e inesperada – victoria para el movimiento mundial sobre el clima, las causas penales contra dos hombres que utilizaron un barco langostero para bloquear un cargamento masivo de carbón fueron retiradas esta mañana.

En mayo de 2013, Ken Ward y Jay O’Hara utilizaron un pequeño bote blanco para pescar langostas, el Henry David T, para bloquear un cargamento de 40.000 toneladas de carbón a la central eléctrica de Brayton Point en Somerset, Massachusetts.  Esta es la planta de carbón más grande de la región nordestina de Nueva Inglaterra. Fueron acusados ​​de conspiración, perturbación de la paz y de varias violaciones relacionadas con regulaciones para  embarcaciones motorizadas, y se enfrentaron a la posibilidad de ser condenados a varios años de cárcel.

Esta mañana, el fiscal de distrito del condado de Bristol, Sam Sutter, retiró los cargos de conspiración y redujo las causas interpuestas contra Ken y Jay a otras infracciones civiles, diciendo que veía la necesidad de asumir un papel de liderazgo en materia de cambio climático. Se refirió al cambio climático como “una de las crisis más graves que nuestro planeta jamás haya enfrentado” y le dijo a una multitud jubilosa que se uniría a ellos en la Marcha Popular Sobre el Clima (el “People’s Climate March”) en la ciudad de Nueva York en dos semanas.

Ken y Jay habían tratado de convertirse en los primeros activistas del clima estadounidenses en utilizar la defensa “por la necesidad”, con el argumento de que el bloqueo era necesario en vista de la inminente amenaza del cambio climático. Habían planeado llamar a ex climatólogo de la NASA James Hansen y ambientalista Bill McKibben al estrado como testigos expertos.

“La verdad es que la toma de este tipo de acciones es necesaria a la luz de las noticias drásticas que continúan siendo descritas por la ciencia. Esta decisión del fiscal de distrito es una admisión de que el sistema político y económico no están tomando en serio la crisis climática, y que corresponde a los ciudadanos comunes, especialmente las personas de fe, ponerse de pie y tomar medidas para evitar la catástrofe”, dijo Jay O’Hara, que es cuáquero.

“Al retirar los cargos criminales en contra de nosotros y al afirmar que ‘el liderazgo político en esta cuestión [climático] ha sido gravemente deficiente,’ el fiscal de distrito Sutter en efecto haaaceptado nuestra defensa de necesidad. La crisis climática es tan terrible y tan rápido que abruma las vías políticas comunes. Incluso ahora, cuando la plataforma de hielo de la Antártida Occidental está en colapso imparable, la planta Brayton Point está aumentando la cantidad de carbón que se quema. La protesta funciona, de hecho protestar tal vez sea lo único que nos puede salvar “, dijo Ken Ward.

El bloqueo de Ken y Jay provocó un verano de acción en el Punto de Brayton, incluyendo el arresto de 44 personas a las puertas de la planta en julio de 2013. El pasado otoño, los propietarios anunciaron el cierre de Brayton Point en 2017. 

Una transcripción no oficial de las observaciones del fiscal, en inglés, está disponible aquí.

Fotos para el uso de medios están disponibles aquí (Crédito de la foto: Peter Bowden). 

Un video de las declaraciones del fiscal está disponible aquí.

Ken y Jay están disponibles para entrevistas. Para programar una entrevista, póngase en contacto con Emily Kirkland (646 623 5271, emily@betterfutureproject.org), Coordinadora de Comunicaciones para el Better Future Project, un grupo de defensa del clima con sede en Cambridge que ha venido apoyando Ken y Jay.